Mundo Animal

Restam apenas dez botos-do-pacífico no mundo, dizem cientistas

O menor mamífero marinho do mundo sofre grandes ameaças de extinção. Atualmente, existem apenas cerca de dez animais em seu único habitat, localizado no Golfo da Califórnia, no México.

Esses animais, que também são conhecidos como “vaquitas” estão prestes a sumir do planeta devido ao uso de uma rede ilegal, que é utilizada para capturar camarões e peixes totoaba que compartilham do mesmo habitat.

Os botos, que têm cerca de 1,2 a 1,5 metro de comprimento, acabam sendo “capturas secundárias”, pois não são o alvo pretendido das redes.

O peixe totoaba, cujo status é vulnerável na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza, tem uma bexiga natatória valorizada na China e usada na medicina tradicional –e até vista como um investimento financeiro.

O México proibiu a pesca de totoaba e tornou ilegal a rede de emalhar onde os botos vivem, mas a prática não acabou.

Com uma população tão pequena, pesquisadores questionaram se os botos estavam em maior risco de extinção devido à endogamia, que é o cruzamento de uma mesma espécie.

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