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Homem de Massachusetts se declara culpado de fraudar empréstimos federais durante a pandemia de Covid19

James Joseph Cohen, 59, de Wenham, concordou em se declarar culpado de obter fraudulentamente cerca de US$1,2 milhão em empréstimos federais destinados a ajudar empresas em dificuldades por causa da pandemia do COVID-19.

As fraudes aconteceram entre abril de 2020 e setembro de 2021, quando Cohen apresentou seis pedidos falsos em que exagerava os ganhos, o número de funcionários e a folha de pagamento de duas empresas que controlava, segundo promotores federais.

Somente em um caso, ele disse que uma empresa tinha US$ 2,8 milhões em receitas anuais, quando não tinha nenhuma receita, de acordo com documentos judiciais.

 De acordo com as autoridades, o réu usou o dinheiro para pagar empréstimos pessoais e comerciais, inclusive para uma hipoteca, pagamentos de carro, mensalidades e para um resort no Maine, que não eram permitidos pelas regras de empréstimo.

A data em que ele vai se declarar culpado de fraude bancária ainda não foi marcada. O defensor público federal de Cohen disse que não tinha comentários.

Embora ele possa enfrentar uma sentença de até 30 anos de prisão por fraude bancária, a defesa e a acusação concordaram com uma sentença de 12 meses de liberdade condicional e restituição total de quase US$ 1,2 milhão, de acordo com documentos judiciais.