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Descubra a maneira curiosa da equidna australiana se resfriar

A equidna australiana desenvolveu uma maneira curiosa de se resfriar: ela sopra bolhas com seu focinho em forma de bico. A espécie comum na Austrália, Tasmânia e Nova Guiné é, junto com o ornitorrinco, um dos poucos monotremados da Terra. Isso é, mamíferos que põem ovos, e existe há milhões de anos.

Com língua comprida e pegajosa, predileção por comer formigas e cupins e corpo coberto de espinhos sem espinhos, a equidna também é conhecida como tamanduá espinhoso. Apesar de ser uma das espécies mais antigas do mundo, acredita-se que ela seja sensível ao calor.

Pesquisas anteriores sugeriram que uma temperatura corporal de 38°C e uma temperatura do ar de 35°C é letal para o animal. No entanto, essa criatura incomum vive em regiões extremamente quentes e áridas da Austrália, onde sua existência parece impossível.

Agora, uma nova pesquisa mostrou como a equidna de bico curto adaptou-se para combater o calor, algo que se tornará ainda mais crucial à medida que o mundo esquenta devido à crise climática.

Cientistas da Universidade Curtin, na Austrália, usaram câmeras de visão térmica para investigar equidnas sem contato na Floresta Dryandra e na Reserva Natural Boyagin, localizada a cerca de 170 quilômetros a sudeste de Perth.

Os pesquisadores capturaram imagens infravermelhas de 124 animais por 34 dias durante 12 meses para registrar como eles liberam calor. A revista acadêmica Biology Letters publicou um estudo detalhando os resultados.

Eles não esperavam descobrir que as equidnas soltassem bolhas de muco para regular suas temperaturas internas. “Observamos uma série de métodos fascinantes usados ​​por equidnas para controlar o calor que permitem que o animal seja ativo em temperaturas muito mais altas do que se pensava anteriormente”, disse a principal autora do estudo, Dra. Christine Cooper, professora sênior da Curtin School of Molecular e Ciências da Vida, em comunicado.

As equidnas sopram bolhas pelo nariz, que estouram na ponta do nariz, umedecendo-o. À medida que evapora, a umidade esfria o sangue, o que significa que a ponta do nariz funciona como uma janela evaporativa.

Os dados térmicos mostraram também que os equidnas podem perder calor, por meio de suas partes inferiores e pés, mas podem usar seus espinhos dorsais para reter o calor do corpo, se necessário.

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