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Bernie Ecclestone, ex-chefe da Fórmula 1, diz que ‘levaria um tiro’ por Putin

O ex-chefe da Fórmula 1 Bernie Ecclestone disse que “levaria um tiro” por Vladimir Putin e chamou o presidente russo de “pessoa de primeira classe”.

Quando perguntado no programa de TV britânico “Good Morning Britain” se o presidente Putin ainda era amigo dele, o inglês de 91 anos disse na quinta-feira (30): “Eu ainda levaria um tiro por ele. Prefiro que não machuque, mas eu ainda levaria um tiro.”

Quase cinco meses depois que a Rússia invadiu a Ucrânia, o conflito continua. Milhares de vidas foram perdidas e milhões foram deslocados, de acordo com a Organização das Nações Unidas (ONU), e embora Kiev tenha conquistado uma série de vitórias iniciais no rescaldo inicial, a maré parece estar virando a favor do Kremlin, especialmente no leste.

“O que ele está fazendo é algo que ele acreditava ser a coisa certa”, disse Ecclestone sobre a guerra.

“Infelizmente, ele é como muitos empresários, certamente como eu, que cometemos erros de vez em quando e quando você comete o erro, você tem que fazer o melhor que pode para sair dele.”

Ecclestone, que foi substituído como executivo-chefe da F1 em 2017 depois de quase quatro décadas no cargo, também criticou a forma como o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky lidou com a invasão.

“A outra pessoa na Ucrânia… sua profissão, eu entendo, ele costumava ser um comediante – e acho que parece que ele quer continuar nessa profissão”, disse ele.

“Acho que se ele tivesse pensado sobre as coisas, ele definitivamente teria feito um esforço grande o suficiente para falar com Putin, que é uma pessoa sensata, e o teria ouvido e provavelmente poderia ter feito algo a respeito.”

Quando questionado sobre o fato de a invasão russa da Ucrânia ter ceifado a vida de milhares de pessoas inocentes, Ecclestone respondeu: “Não foi intencional”.

E perguntado se Zelensky poderia ter feito mais para parar a guerra, Ecclestone disse: “Absolutamente”.

Em um comunicado enviado à CNN, a Fórmula 1 disse: “Os comentários feitos por Bernie Ecclestone são suas opiniões pessoais e contrastam muito com a posição dos valores modernos do nosso esporte”.

No momento da publicação, a FIA, órgão regulador do automobilismo, ainda não havia respondido ao pedido de comentário da CNN.

O bilionário britânico não é estranho à controvérsia. Em 2009, ele elogiou Adolf Hitler por ser “capaz de fazer as coisas” – comentários pelos quais mais tarde se desculpou – e disse que as mulheres deveriam se vestir de branco “como todos os outros eletrodomésticos”.

Em 2020, após o assassinato de George Floyd, Ecclestone disse à CNN que “os negros são mais racistas do que os brancos”.

Após esses comentários, a F1 divulgou um comunicado em seu site dizendo que “discorria completamente” de Ecclestone.

Ecclestone e Putin são aliados há muito tempo. O relacionamento deles foi fundamental para estabelecer o Grande Prêmio da Rússia, que estreou em Sochi em 2014.

Naquele mesmo ano, enquanto estava no comando da F1, Ecclestone disse à CNN que “concorda completamente” com a legislação anti-gay apresentada por Putin, que proíbe a divulgação da chamada propaganda gay para menores, argumentando que os críticos deturparam Putin.

E em uma entrevista transmitida em 25 de fevereiro deste ano, apenas um dia depois que a Rússia invadiu a Ucrânia, Ecclestone descreveu Putin como “honroso”.

“Como pessoa, eu o achei muito direto e honrado”, disse ele à Times Radio. “Ele fez exatamente o que disse que faria sem nenhum argumento.”

No programa matinal britânico, Ecclestone também comentou sobre o uso de Nelson Piquet de um insulto racista dirigido a Lewis Hamilton, pelo qual o brasileiro já se desculpou.

O tricampeão mundial Piquet – que ganhou dois de seus três títulos mundiais enquanto pilotava pela equipe que Ecclestone costumava possuir, Brabham – usou um insulto racial português brasileiro para descrever o heptacampeão Hamilton ao abordar uma colisão em alta velocidade envolvendo Hamilton e Max Verstappen durante o Grande Prêmio da Inglaterra no ano passado.

Na quarta-feira (29), Piquet abordou seus comentários, que foram feitos em novembro do ano passado, mas só vieram à tona recentemente, quando a entrevista foi divulgada na segunda-feira (27).

Na quarta, Piquet abordou seus comentários, que foram feitos em novembro do ano passado, mas só vieram à tona recentemente, quando a entrevista foi divulgada na segunda-feira.

Piquet disse que o insulto racial que ele usou não tinha intenção racista, dizendo que condenava veementemente “qualquer sugestão de que a palavra foi usada por mim com o objetivo de menosprezar um motorista por causa de sua cor de pele”.

Ecclestone disse que estava “surpreso por Lewis não ter apenas deixado de lado, ou melhor do que isso, respondeu”.

Ele acrescentou: “Provavelmente não é apropriado conosco, mas provavelmente não é algo terrível que acontece se você disser isso no Brasil”.

“Mas as pessoas dizem coisas, e as pessoas falam sobre as pessoas se elas estão um pouco acima do peso, ou um pouco abaixo do tamanho como eu. Tenho certeza que as pessoas fizeram comentários sobre isso. Se eu tivesse ouvido, eu seria capaz de lidar com isso sozinho sem muitos problemas.”

A Fórmula 1, a equipe de Hamilton, a Mercedes, e a FIA condenaram Piquet na terça-feira (28) por usar o insulto racial.

Hamilton, que tem o maior número de vitórias na história da F1, disse que “chegou a hora de agir” sobre o racismo, e respondeu aos comentários de Piquet em uma série de postagens no Twitter, escrevendo: “Vamos focar em mudar a mentalidade”.

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